Canarias Notas de Prensa / Comunicados

La Palma registró 22 incendios forestales en 2020, que afectaron a más de 1.200 hectáreas

Cinco de los fuegos registrados fueron intencionados

María Rodríguez y Nieves Rosa Arroyo valora el “gran trabajo” 
desarrollado por los equipos participantes en la campaña y la 
coordinación y cooperación entre las administraciones

La Palma registró en el año 2020 un total de 22 emergencias por incendio 
forestal que precisaron de la intervención del personal de extinción, 
que afectaron a más de 1.200 hectáreas, algo más de la mitad de ellas 
arboladas (602,98 hectáreas). De estos 22 siniestros, 20 fueron conatos, 
dos incendios forestales (uno de ellos gran incendio, el de Garafía, al 
afectar a una superficie igual o superior a 500 hectáreas).

Así se ha puesto de manifiesto en el balance realizado desde el área de 
Medio Ambiente y Seguridad y Emergencias del Cabildo de La Palma sobre 
el recién concluido año 2020, cuya campaña contra incendios tuvo dos 
momentos especialmente críticos: El gran incendio declarado el 21 de 
agosto en Catela (Garafía), que afectó a 1.183 hectáreas, y el 8 de 
septiembre, cuando aún no se había extinguido el primero, el de El Pinar 
(Tijarafe), que alcanzó a 20 hectáreas de superficie. Sendos fuegos 
coincidieron con el estado de Alerta por incendios forestales, debido a 
las altas temperaturas y muy baja humedad, así como la presencia de 
calima.

En relación a la causalidad de los incendios forestales en la isla, la 
actividad humana ha estado detrás de 16 de los 22 registrados. 11 de 
ellos se produjeron a la realización de hogueras, quemas de rastrojos o 
instalaciones de tuberías, y los 5 restantes fueron intencionados. Este 
último dato es diferencial respecto a otros años, en los que los 
incendios intencionados son testimoniales. Los seis restantes no se ha 
podido determinar su causa.

En cuanto a la distribución geográfica, cabe destacar que tres de los 
catorce municipios de La Palma, Garafía, Tijarafe y El Paso, concentran 
el 65% de las incidencias acaecidas en el año 2020. Términos municipales 
ubicados en el lado oeste de la isla, el más castigado por la sequía y 
con una vegetación más xerofítica y favorable por tanto a los incendios 
forestales.

Asimismo, cabe destacar que la experiencia del personal de extinción y 
el estudio de la evolución de los incendios históricos son factores 
claves en el diseño de las zonas de actuación. En este sentido, hay que 
valorar la intervención preventiva desarrollada escasas semanas atrás 
del incendio de Garafía, en puntos de paso de incendios históricos, como 
el barranco de Las Mejeras, que contribuyó notablemente, no sin 
dificultad, a contener un incendio como el de Garafía, con una 
superficie potencial estimada de unas 16.000 hectáreas y unos daños 
irreparables, ayudado por la gran labor de todos los participantes en la 
extinción, profesionales y voluntarios, y la estrategia planteada por el 
equipo de dirección del Cabildo Insular.

Las consejeras de Medio Ambiente y Seguridad y Emergencias, María 
Rodríguez y Nieves Rosa Arroyo, respectivamente han coincidido en 
valorar el gran trabajo desarrollado por todos los equipos que han 
participado en la campaña contra incendios y que han dado lo mejor de sí 
para combatir el fuego, en situaciones extremas.

Asimismo, han destacado la cooperación y coordinación entre todas las 
administraciones, contando el Cabildo con el máximo respaldo y de forma 
inmediata de los ayuntamientos, cabildos de otras islas, el Gobierno de 
Canarias y de España para hacer frente a las emergencias. El dispositivo 
se completa con medios del Parque Nacional de la Caldera de Taburiente.

Arroyo y Acosta concluyen destacando la importancia de seguir 
profundizando en la concienciación de la población para prevenir los 
incendios forestales y contribuir de manera decisiva en la lucha contra 
el cambio climático.

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