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‘La Guerra de las Galaxias’ ya ha llegado: Gryphon Technologies desarrollará un motor de cohete nuclear para DARPA destinado a misiones militares en la Luna

DARPA otorgó un contrato de US $ 14 millones a la firma de ingeniería Gryphon Technologies para desarrollar y demostrar un motor de cohete nuclear para el programa de Demonstration Rocket for Agile Cislunar Operations (DRACO) de la agencia, según reporta David Szondy en Newatlas. El sistema de propulsión térmica nuclear (NTP) de uranio enriquecido bajo de alto ensayo (HALEU) permitirá al ejército de EE. UU. Realizar misiones en el espacio cislunar.

La mayor limitación en los viajes espaciales es el sistema de propulsión. En la Tierra, es posible crear motores que tengan una relación de carga útil muy alta, por lo que uno puede, en palabras de uno de los primeros aviadores, hacer volar una bandeja de té poniendo suficiente potencia detrás de ella. Sin embargo, llegar al espacio requiere velocidades tan altas y energías tan altas que los ingenieros se ven obligados a utilizar motores muy grandes y enormes cantidades de combustible para poner en órbita cargas útiles muy pequeñas.

Una vez en el espacio, hay esencialmente dos opciones. Una es utilizar cohetes químicos, pero estos han alcanzado en gran medida sus límites teóricos en lo que respecta al empuje, o sistemas de propulsión eclécticos que producen un empuje muy pequeño durante períodos de tiempo muy largos.

Ya en 1945, se reconoció que había una tercera opción, que es aprovechar el poder del átomo para producir un cohete que es más poderoso que sus contrapartes químicas. El problema ha sido crear un diseño práctico que produzca suficiente empuje para justificar la inversión.

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Gryphon Technologies gana una orden de trabajo de DARPA de 14 millones de dólares para respaldar la demostración y el desarrollo del sistema de propulsión térmica nuclear de uranio enriquecido y de alto análisis

Washington, DC (22 de septiembre de 2020) – La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) otorgó a Gryphon Technologies (“Gryphon”), el proveedor líder de ingeniería digital, cibernética, soluciones en la nube, análisis predictivo y soluciones y servicios técnicos a nivel nacional, organizaciones de seguridad, una orden de trabajo de 14 millones de dólares para apoyar el programa Cohete de demostración para operaciones cislunares ágiles (DRACO), informa la compañía en un comunicado. Específicamente, Gryphon apoyará el desarrollo y demostración de un sistema de propulsión térmica nuclear (NTP) de uranio poco enriquecido (HALEU) de alto ensayo.

El nuevo cohete permitirá al ejército estadounidense operar naves espaciales en el espacio cislunar, que es la región fuera de la atmósfera de la Tierra y que se extiende más allá de la órbita de la Luna. “Un sistema NTP demostrado con éxito proporcionará un salto adelante en la capacidad de propulsión espacial, permitiendo un tránsito ágil y rápido a grandes distancias en comparación con los enfoques de propulsión actuales”, dijo la Dra. Tabitha Dodson, ingeniera en jefe de Gryphon en el equipo de soporte y experta nacional en sistemas NTP.

“Gryphon se compromete a proporcionar soluciones técnicas de alto nivel para los desafíos de seguridad nacional más críticos de nuestra nación”, dijo P.J. Braden, director ejecutivo de Gryphon. “Estamos orgullosos de apoyar a DRACO y el desarrollo y demostración de NTP, un avance tecnológico significativo en los esfuerzos para lograr la conciencia del espacio cislunar”.

Referencia/Fuente: Newatlas/Gryphontechnologies / Adaptación AGTCNews

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