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Enjambre de terremotos azota California

Un enjambre de terremotos al sureste del Mar de Salton, en la zona sísmica de Brawley, comenzó el 30 de septiembre de 2020. El enjambre continúa hoy a un ritmo menor, con 4 terremotos de magnitud 3 registrados en las primeras 7 horas de hoy, en comparación con 40 terremotos de magnitud 3 y mayores registrados en las últimas 7 horas del 30 de septiembre, según reporta Usgs. El terremoto más grande que ha ocurrido, a partir de este comunicado, es de una magnitud de 4.9 a las 5:31 PM PDT del 30 de septiembre. 

Este terremoto y el enjambre asociado están ubicados en un área de actividad sísmica difusa entre la falla de San Andrés en el norte y la falla Imperial al sur. Esta área también ha visto enjambres en el pasado, notablemente el enjambre de Westmorland de 1981, que incluyó un terremoto de M5.8, y el enjambre de Brawley de 2012, que incluyó un terremoto de M5.4. Los enjambres pasados ​​han permanecido activos durante 1 a 20 días, con una duración promedio de aproximadamente una semana. El enjambre actual ocurre a unos 20 kilómetros (12 millas) al sur del enjambre que ocurrió cerca de Bombay Beach en agosto de 2020.

En una semana típica, hay aproximadamente una probabilidad de 1 en 3000 de un terremoto de magnitud 7+ en las cercanías de este enjambre. Durante este enjambre de terremotos, la probabilidad de terremotos más grandes en esta región es significativamente mayor de lo habitual, alrededor de 1 en 300. El enjambre continúa evolucionando y esperamos actualizar este pronóstico con información de probabilidad más específica a medida que recopilen más datos.

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Los siguientes tres escenarios describen las posibilidades de lo que podría suceder del 1 de octubre al 8 de octubre.

Solo uno de estos escenarios ocurrirá durante la próxima semana. Estos escenarios incluyen la posibilidad de terremotos dentro y fuera de las fallas Imperial y San Andreas.

1. Escenario uno (más probable: 90%): los terremotos continúan, posiblemente incluidos los terremotos de magnitud 5,4.

El escenario más probable es que la tasa de terremotos en el enjambre disminuya durante los próximos 7 días. Pueden ocurrir algunos terremotos adicionales de tamaño moderado (M4.5 a 5.4), que podrían causar daños localizados, particularmente en estructuras débiles. Las personas cercanas a los epicentros pueden sentir terremotos de menor magnitud (M3.0 +).

2. Escenario dos (menos probable: 10%): podría ocurrir un terremoto más grande (de magnitud 5,5 a 6,9) en los próximos 7 días.

Un escenario menos probable es que pudiera ocurrir un terremoto algo mayor (hasta un M6.9). Los terremotos de este tamaño podrían causar daños en el área cercana a los terremotos que ya han ocurrido y serían seguidos por réplicas que aumentarían el número de terremotos más pequeños por día. Este escenario ocurrió en un enjambre anterior en el área, en 1981, cuando un enjambre en esta región incluyó un terremoto de magnitud 5.8.

3. Escenario tres (menos probable: aproximadamente 1 en 300): podría ocurrir un terremoto mucho mayor (magnitud 7 o más) en los próximos 7 días.

Un escenario mucho menos probable, en comparación con los dos escenarios anteriores, es que el enjambre en curso podría desencadenar un terremoto significativamente mayor que el M4.9 que ocurrió el 30 de septiembre (es decir, M7.0 y superior). Si bien esta es una probabilidad muy pequeña, si ocurriera un terremoto de este tipo, tendría serios impactos en las comunidades cercanas y sería seguido por réplicas que aumentarían la cantidad de terremotos más pequeños por día.

Referencia/Fuente: Usgs / Adaptación: AGTCnews

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