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Descubren los diamantes extraterrestres más grandes de la historia

El origen de los diamantes en ureilitas sigue siendo un tema de debate entre la comunidad científica, con implicaciones significativas para los tamaños de los primeros cuerpos del Sistema Solar. Un estudio publicado en Pnas, analiza tres ureilitas con diamante mediante un enfoque multimetodológico utilizando microscopía electrónica de barrido, micro difracción de rayos X, microscopía electrónica de transmisión y espectroscopía micro-Raman, con el objetivo de determinar el origen de los diamantes. 

Los resultados muestran que la formación de microdiamantes y nanodiamantes en ureilitas puede explicarse por eventos de choque de impacto en un pequeño planetesimal y no requiere tiempos de crecimiento prolongados a altas presiones estáticas dentro de un cuerpo del tamaño de Mercurio o Marte.

El origen de los diamantes en los meteoritos de ureilita es un tema oportuno en la geología planetaria, ya que estudios recientes han propuesto su formación a presiones estáticas> 20 GPa en un gran cuerpo planetario, como los diamantes formados en las profundidades del manto de la Tierra. El equipo investigó fragmentos de tres ureilitas con diamante (dos de la ureilita polimictica Almahata Sitta y una del grupo principal ureilita NWA 7983). 

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En NWA 7983 encontraron una asociación íntima de grandes diamantes monocristalinos (hasta al menos 100 µm), nanodiamantes, nanografito y granos nanométricos de hierro metálico, cohenita, troilita y probablemente schreibersita. Los diamantes mostraban una llamativa textura pseudomorfizada inferida de listones de grafito originales. Los silicatos en NWA 7983 registraron un alto grado de metamorfismo de choque. La coexistencia de grandes diamantes monocristalinos y nanodiamantes en una ureilita altamente sometida a choque puede explicarse por la transformación catalizada de grafito durante un evento de choque de impacto caracterizado por presiones máximas posiblemente tan bajas como 15 GPa durante una duración relativamente larga (del orden de 4 a 5 s). 

La formación de cristales de diamante “grandes” (a diferencia de los nano) podría haber sido mejorada por el efecto catalítico del líquido metálico de Fe-Ni-C que coexistía con el grafito durante este evento de choque. Los científicos no encontraron evidencia de que la formación de diamantes de tamaño micrométrico o fases Fe-SP asociadas en ureilitas requiera altas presiones estáticas y largos tiempos de crecimiento, lo que hace poco probable que alguno de los diamantes en ureilitas se haya formado en cuerpos tan grandes como Marte o Mercurio.

El profesor Frank Brenker del Departamento de Geociencias de la Universidad Goethe explica a Scitechdaily:

“Nuestros extensos estudios nuevos muestran que estos inusuales diamantes extraterrestres se formaron a través de la inmensa presión de choque que se produjo cuando un gran asteroide o incluso un planeta menor se estrelló contra la superficie del cuerpo principal de ureilita. Es, por supuesto, posible que fuera precisamente este enorme impacto el que finalmente condujo a la destrucción completa del planeta menor. Esto significa, contrariamente a las suposiciones anteriores, que los diamantes de ureilita más grandes no son una señal de que existieran protoplanetas del tamaño de Marte o Mercurio en el período temprano de nuestro sistema solar, pero si, no obstante de las inmensas fuerzas destructivas que prevalecieron en ese momento “.

Referencias/Fuente/Autores: ProfileFabrizio Nestola, ProfileCyrena A. Goodrich, ProfileMarta Morana, Anna Barbaro, ProfileRyan S. Jakubek, ProfileOliver Christ, ProfileFrank E. Brenker, M. Chiara Domeneghetti, ProfileM. Chiara Dalconi, ProfileMatteo Alvaro, ProfileAnna M. Fioretti, Konstantin D. Litasov, Marc D. Fries, Matteo Leoni, ProfileNicola P. M. Casati, ProfilePeter Jenniskens, and ProfileMuawia H. Shaded Pnas/Scotechdaily / Adaptación AGTCNews

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