Ciencia

A pesar de la falta de aire y agua líquida, la Luna se oxida misteriosamente

Antes de realizar muchas misiones nuevas a los satélites naturales de la Tierra, los investigadores han descubierto anomalías extrañas e inesperadas en la Luna. La raíz de este inquietante descubrimiento fue en 2008, cuando la Agencia de Investigación Espacial Orbital Chandrayaan-1 de la India investigó la luna y descubrió hielo de agua.

Antes de realizar muchas misiones nuevas a los satélites naturales de la Tierra, los investigadores han descubierto anomalías extrañas e inesperadas en la Luna. La raíz de este inquietante descubrimiento fue en 2008, cuando la Agencia de Investigación Espacial Orbital Chandrayaan-1 de la India investigó la luna y descubrió hielo de agua.

Recientemente, Shuaai Li de la Universidad de Hawái y sus investigadores descubrieron una firma a partir de datos que coinciden con la forma del óxido, que requiere la presencia de óxido de hierro, hematita y, por lo general, oxígeno y agua. En otras palabras. Li dijo: “Es muy difícil de entender. La luna es un entorno terrible hecho de hematita”.

La oxidación del hierro requiere un oxidante, pero debido al viento solar proveniente del sol, la superficie de la Luna es bombardeada por hidrógeno, según reporta un comunicado de la NASA. Los agentes oxidantes son exactamente lo contrario de los llamados agentes reductores, que agregan electrones en lugar de robarles sustancias. Los investigadores dicen que la pequeña cantidad de oxígeno de la Luna en realidad es transportada por el campo magnético extendido del planeta (llamado cola magnética), que sale de la atmósfera de la Tierra y viaja aproximadamente 239.000 millas (385,00 kilómetros) cada mes hasta golpear en la superficie de la Luna.

La cola magnética también puede explicar por qué el hidrógeno en el viento solar no interfiere con la formación de óxidos: cuando la Luna pasa la cola magnética en ciertas partes de su órbita, está protegida temporalmente, proporcionando una ventana corta para la formación de óxido.

Finalmente, los investigadores dicen que un pequeño trozo de hielo de agua esparcido en la superficie de la Luna se activa cuando está cubierto por partículas de polvo cósmico que se mueven rápidamente, y se mezclan con el hierro y el óxido subterráneos, lo que hace que la luna se oxide. El modelo de formación de óxido propuesto puede explicar la presencia de hematita en otros objetos, como asteroides, pero Li y su equipo advirtieron que se necesita más investigación.

Comprender las muchas complejidades de la Luna es esencial para la investigación futura y el potencial de colonización humana, y de alguna manera comenzará con la misión Artemis de la NASA en 2024.

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